El mercado Forex

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Con el objetivo de establecer las bases de un nuevo sistema financiero que fomentara la estabilidad económica internacional, tras la Segunda Guerra Mundial, en un entorno donde iban a ser necesarios grandes esfuerzos económicos para financiar la reconstrucción de Europa y con ello era previsible que se produjeran grandes movimientos de capitales, se firmaron los acuerdos de Bretton-Woods, donde quedaron fijadas el precio de las principales divisas del mundo respecto del dólar, y el precio de éste respecto el oro.

En los años siguientes, la evolución de las necesidades económicas de los diferentes países y actores involucrados en la economía internacional presionaron los tipos de cambio fijos haciéndolos insostenibles: en 1971 el dólar empezó a fluctuar respecto el oro y con ello los precios relativos de las principales divisas. Ahora el valor de cada moneda quedaba fijado en función de los precios a que se compraban y vendían cada día en los diferentes mercados.

Con la internacionalización de las economías, los mercados interbancarios empezaron a desarrollarse y gracias a la implementación de nuevas tecnologías, a universalizarse. Gracias al arbitraje, el precio de todas las divisas quedaba automáticamente armonizado en todo el mundo.

Es a partir de su origen como podemos entender las principales características diferenciadoras del mercado Forex vistas desde la perspectiva del pequeño inversor:

  • Se trata de intercambios electrónicos entre instituciones financieras (bancos centrales, bancos comerciales, fondos de inversión, brokers…) por lo que, a diferencia de las bolsas del mundo (como el NYSE o la Bolsa de Madrid), el mercado Forex no dispone de una sede física, de una central o de un departamento de atención al cliente. Son sus propios actores quienes fijan sus normas y procedimientos. Y éstos respecto de sus clientes, ya sean personas, empresas u organismos de cualquier tipo.
  • Los productos que se intercambian son pares de divisas por lo que, las operaciones no tienen ningún tipo de comisión explícita. Se aplica el “spread” o margen a la diferencia de precio entre oferta y demanda.
  • En contraposición a las principales bolsas del globo, toda la información referida a las cotizaciones en Forex es gratuita y accesible en tiempo real desde cualquier lugar del mundo. Es por ello que gracias al desarrollo de las tecnologías, los principales bróker (como FXCM o iForex trader) ponen a disposición de los pequeños y medianos inversores de las mismas herramientas que utilizan las grandes instituciones financieras.
  • Gracias al apalancamiento financiero y a las características intrínsecas de los productos que se negocian, los pequeños inversores pueden realizar inversiones utilizando hasta 400 veces el capital del que disponen, limitando las pérdidas potenciales (gracias a sistemas automáticos de gestión del riesgo) al capital utilizado. Ello representa un potencial extraordinario para los pequeños inversores pues, con una cartera que se revalorizara un 1%, sería posible multiplicar el capital invertido por 4. Valga el ejemplo de un capital propio de 100€: puesto que se estaría utilizando 400 veces ese capital, el valor nominal de la inversión sería de 40.000€; una revalorización del 1% implicaría unos beneficios de 400€ para el capital propio de 100€.

Gracias al aumento de intercambios comerciales y financieros internacionales y a la implementación de tecnologías ahora accesibles para todo tipo de inversores, Forex se ha convertido en el mayor mercado financiero del mundo.

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